Lancement du micro-ordinateur Altair

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En décembre 1974*, le constructeur américain MITS lance l’Altair 8800, considéré comme le premier micro-ordinateur grand public.

Conçu par Forrest Mims et Ed Roberts, l’Altair fonctionne à l’aide du microprocesseur Intel 8080.

L’Altair n’a pas d’écran et se programme à l’aide d’interrupteurs, l’affichage se fait via des LED. L’appareil est vendu en kit, par correspondance, et coûte environ 400 dollars. Il s’écoulera à quelques milliers d’exemplaires.

L’Altair est présenté par la revue Popular Electronics comme le tout premier micro-ordinateur du monde. Il est à l’origine de l’explosion de la micro-informatique.

L’Altair donnera l’occasion à Bill Gates et Paul Allen de développer leur premier logiciel, l’Altair Basic, et de fonder leur société Microsoft. Le programme sera vendu avec l’Altair et rapportera 35 dollars par unité à ses créateurs.

Voir aussi : Micral, le premier micro-ordinateur français, sorti avant l’Altair.

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