Décès de Steve Wilhite, inventeur du GIF

Steve Wilhite, inventeur du GIF

Steve Wilhite, inventeur du GIF

Steve Wilhite, inventeur du GIF
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Il avait inventé le format d’image compressé GIF, très utilisé sur Internet notamment pour les images animées.

Ingénieur informaticien chez Compuserve, l’américain Steve Wilhite avait mis au point, en 1987, le “Graphics Interchange Format” (Format d’échange d’image). Il s’agissait alors de permettre la diffusion d’images en couleur dans des fichiers allégés, alors que les débits d’Internet étaient encore très faibles à l’époque. Le GIF permet aussi l’affichage de petites séquences vidéo en boucle. C’est ce qui a largement contribué à l’essor des mèmes, ces visuels insolites largement partagés sur Internet.

Dancing baby, l’un des premiers GIF animés

Le GIF a connu un premier succès au milieu des années 1990, inondant les pages Web personnelles. Puis, il passé de mode avec l’amélioration des débits. Mais, au début des années 2000, l’usage du GIF est revenu en force avec le boom du Web 2. L’édition américaine du dictionnaire Oxford University Press en a fait le « Mot de l’année » en 2012. Depuis, il continue à être utilisé, notamment sur les réseaux sociaux.

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