Le virus Melissa fait son apparition

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Le 26 mars 1999, le virus informatique Melissa commence à se répandre via Internet. C’est la première affaire de virus informatique qui connaîtra un retentissement mondial.

Melissa est un virus caché dans une macro-commande des logiciels Word et Outlook de Microsoft et qui se répand par messagerie électronique. Il a pour particularité de s’auto-expédier à tous les contacts récupérés sur les ordinateurs de ses victimes, ce qui conduit à une saturation des réseaux. Des versions ultérieures auront également pour effet de détruire des fichiers contenus sur les disques durs.

Mélissa contaminera 100 000 ordinateurs pour un préjudice estimé à 385 millions de dollars. C’est le premier virus touchant des utilisateurs à grande échelle, en raison du nombre croissant d’ordinateurs connectés dans le monde. A ce titre, l’affaire connaît un grand retentissement.

L’auteur de Mélissa, David L Smith, sera condamné en 2002 à 20 mois de prison.

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